La evolución de las tragamonedas

liberty-bell-chileLas maquinas tragamonedas han estado entre el público desde los últimos años, llamado la atención por sus estridentes y llamativos colores, la facilidad de ganar dinero y la sensación de felicidad y esperanza que esta máquina brinda a los apostadores. Este juego ha hecho parte de nuestras vidas, ya que es fácilmente encontrada en bares, casinos físicos y hoy en día en casinos online. Está bien conocida maquina, ha evolucionado desde temáticas clásicas, en la cual era necesario inserta una moneda para desbloquear la palanca y tener acceso a 3 carretes que permitían ganar dinero, hasta las más modernas versiones, las cuales incluyen 5 carretes y mayores oportunidades de ganar dinero mientras te diviertes. Esta nueva versión no ha perdido su esencia, continúa generando esa sensación de impaciencia y esperanza a los jugadores mientras esperan a que los rodillos paren y den su veredicto final, pero tiene como factor adicional, que se encuentra disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana, sin interrupción alguna.

Pero, empecemos por el principio y para ello debemos de regresar a finales del siglo XIX alrededor de 1887 cuando Charles August Fey, un ingeniero Alemán crea la primera máquina recreativa con mayor repercusión en la historia, la maquina tragamonedas denominada “Liberty Bell”, la cual tomo cerca de diez años para dar por finalizada su construcción, la maquina era bastante avanzada para su época pues contaba con tres rodillos cilíndricos giratorios cada uno con símbolos de corazones, espadas y diamantes provenientes de los naipes de cartas; también existían las campanas y las herraduras, donde en cada uno de los rieles había una campana de la libertad quebrada y de ahí surge su nombre. La máquina también contaba con una ranura de hierro para insertar las monedas y una palanca manual la cual activaba el mecanismo del juego. Los premios se obtenían de forma automática y consistían en bebidas o cigarrillos y el premio máximo era de medio dólar, el cual se obtenía al conseguir tres campanas.

Sin embargo hay quienes afirman que Sittman y Pitt, fueron quienes habían puesto las bases de las máquinas tragamonedas años antes, esto era falso pues a máquina de Sitmman y Pitt basada en el juego del póker se construyó en el año 1891, esta máquina constaba de cinco tambores con un total de cincuenta caras donde no se incluía el diez de picas y la J de corazones con la única intención de reducir las posibilidades de ganar. La debilidad de esta máquina se encuentra en la incapacidad de entregar al jugador el premio de forma automática, lo cual era tarea exclusiva del propietario.

Por otro lado a principios del siglo XX en 1907, Herbet Mills atraído por el potencial de las máquinas tragamonedas, comenzó a producir las maquinas “Operator Bell”, donde el mecanismo de la maquina era similar al de la “liberty bell” con una pequeña variación ya que esta máquina ofrecía premios de chicles, esto como fin de evitar las leyes norteamericanas que no permitían los premios en forma de dinero. Los símbolos de los tambores eran de frutas representando los sabores de los chicles que se podían ganar como premio, popularizando entonces el símbolo BAR el cual era el logotipo de la empresa productora de las maquinas de chicles Bell-Fruit Company

Posteriormente en la década de los 60 en el año 1963 la empresa Bally Tecnologies crea la primera tragamonedas electrónicas denominada “Money Honey” la cual establece las bases para las tragamonedas online de la actualidad, además la “ Money Honey” reemplaza la palanca lateral por un botón, dejándola como icono decorativo y los rodillos son sustituidos por pantallas.

Hoy con la llegada de la era digital y la presencia del internet hace aún más fácil encontrar un juego de tragamonedas con diferentes símbolos y temáticas según la preferencia del jugador, ya que las tragamonedas online a pesar de conservar la misma esencia del juego posee un encanto especial y único, ya que puede combinar las maquinas tradicionales con escenas de películas famosas, historias interactivas, bonificaciones y mini-juegos.